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Las consecuencias en el turismo de la erupción en La Palma

Por Ignacio Vasallo
jueves 30 de septiembre de 2021, 15:32h

30SEP21 – MADRID.- Las erupciones volcánicas han influido en desarrollo de la actividad humana. Quizás la que tuvo más efectos secundarios fue la del volcán Tambora en Indonesia del 5 al 10 de abril de 1.815 que, con una fuerza desconocida, mató a unas 100.000 personas, cubrió Manhattan de cenizas, provocó, dos meses después, la derrota de Napoleón en Waterloo (las imprevistas lluvias le impidieron maniobrar a su rapidez habitual) y, al año siguiente, recluyó a Percy y Mary Shelley en la casa de Lord Byron en el lago Leman. En vez de los paseos veraniegos hicieron un concurso de literatura de terror y Mary escribió el Frankenstein, quizás el primer relato de ciencia ficción. Fue el famoso año sin verano.

En nuestra época y con consecuencias directas en el turismo, la erupción en 2010 del volcán del sur de Islandia Eyjafjalajökul – pronúnciese ” eiafialayecul”- el 10 de marzo de 2010 lanzó al espacio tal cantidad de cenizas que obligó al cierre del espacio aéreo europeo durante siete días.

La erupción en Cumbre Vieja en el suroeste de La Palma es la primera desde la del Teneguía en 1971 en la misma zona. -Entonces casi no había turismo-.

La actual no ha ocasionado muertos ni heridos. Todas las consecuencias directas son materiales: perdidas de viviendas y áreas de cultivo. Tremendas, pero pueden ser materialmente, aunque no emocionalmente, compensadas.

La Palma es una Isla con algunos atractivos turísticos bien conocidos: el Roque de los Muchachos con su observatorio a 2.400 metros, la caldera de Taburiente, el mayor cráter volcánico emergido del mundo y las rutas de senderismo, entre ella la de los volcanes, son las más conocidos. Más de 200.000 turistas visitaron la Isla en 2019, de los cuales 150.000 extranjeros, el 80% de ellos alemanes.

La Isla es pequeña, unos 700 kilómetros cuadrados y cuenta con algo más de 80.000 habitantes No está preparada para el turismo de masas, aunque hay proyectos de nuevos hoteles y campos de golf. En total solo hay unas 7.000 camas turísticas.

La repercusión está siendo enorme en los medios nacionales e importante en los internacionales. Mucha gente coloca a la isla en el mapa por primera vez. En Alemania es donde más atención se presta a este asunto. En Gran Bretaña han recuperado brevemente las viejas teorías sobre el tsunami y en el resto de los países europeos, aparte de la nacional, predomina la información sobre la Asamblea de Naciones Unidas y las elecciones en Alemania.

En esta primera fase se verán afectadas ligeramente todas las islas, la marca mundial es Canarias, pero esa ralentización de ventas y reservas durará solo un par de semanas. No olvidemos que estamos a las puertas de la temporada alta y que los clientes de los principales mercados tienen ganas y posibilidades de viajar

Las autoridades canarias con el apoyo de la Guardia Civil y de la UME han actuado con eficacia y sensibilidad, controlando lo controlable y ayudando a la población local que se está comportando ejemplarmente.

La zona afectada está delimitada- de momento- a menos de doscientas hectáreas. El tráfico aéreo no ha sido interrumpido, aunque algunas compañías suspendieron sus vuelos el viernes 24.

Como es lógico en una primera fase predomina la seguridad de los clientes y el interés local en dedicar todos los recursos a gestionar la situación. La mayor flexibilidad en la cancelación de las reservas individuales como reacción a la pandemia, evita innecesarias tensiones. Los turoperadores operan normalmente.

Los turistas no dejaran de ir a La Palma y el volcán, aunque siga activo, mientras este controlado, será otra atracción, como sabemos por la experiencia de Islandia, Hawái o Guatemala como ya estamos viendo localmente.

Pero, según nos enseñan los manuales de gestión de crisis elaborados tras el fracaso de comunicación de Exxon después del desastre de su barco Exxon Valdez en 1989, el ritmo de comunicación es importante. En España, trece años después algunas autoridades no los habían leído y fracasaron en la gestión de la comunicación con motivo del desastre del Prestige.

Recordemos las líneas básicas: un solo portavoz, información continua, amplia y veraz, selección de prioridades y eludir cualquier tipo de mensaje que pueda interferir en el ritmo de la comunicación. En la primera fase las campañas de publicidad pueden ser contraproducentes. Una fluida comunicación es lo más eficaz.

De momento las autoridades canarias lo están haciendo bien con su presidente al frente. El Presidente del Gobierno se ha centrado en ofrecer las máximas ayudas posibles a los afectados. La única disonancia se debe a unas declaraciones de la ministra de Turismo, no por el contenido, sino por haber interferido en el ritmo de la comunicación semanas antes de que llegue el momento de hablar del turismo.

Lo que está ocurriendo es una tragedia para los afectados pero la repercusión turística será escasa.

Ignacio Vasallo

Destacado profesional del sector turístico en España. Fundador y primer Director General de Turespaña. Ha sido consejero de Turismo en Estocolmo, Nueva York, Milán, Londres y Paris.

Es miembro de - FEPET - Federación Española de Periodistas y Escritores de Turismo y Gastronomía

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