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Cuenca, ciudad colonial de Ecuador, distinguida por la artesanía y entorno paisajístico

Se conoce como la “Capital Cultural del Ecuador”, por el gran número de artistas y escritores que habitan en su entorno

miércoles 22 de octubre de 2014, 11:21h
Cuenca, ciudad colonial de Ecuador, distinguida por la artesanía y entorno paisajístico
La capital se encuentra en la provincia de Azuay. Posee una gran producción artesanal y bellos paisajes que la rodean. Ha sido declarada por la UNESCO como Patrimonio Cultural de la Humanidad. IMAGENES DE CUENCA

Dentro de la región de Azuay, Cuenca se integra en el entorno turístico importante de la zona austral de Ecuador. Tiene unos artesanos que destacan por la originalidad de sus creaciones e importantes festividades en varias épocas del año, además de la belleza del paisaje y clima agradable. Es un centro económico e industrial en la sierra meridional y la principal ciudad del sur de Ecuador. Con una gran influencia en la región, mantiene el equilibrio entre la gran ciudad y la sencilla capital de provincia. Queda asentada en una amplia llanura atravesada por cuatro ríos: Machángara, Yanuncay, Tarqui y Tomebamba. Está rodeada de montañas y conserva la arquitectura de los siglos XVI y XVII, declarada por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad. Tiene el centro histórico mejor conservado de Ecuador con los barrios coloniales, museos de arte religioso, edificios públicos e iglesias. Historia

Algunos yacimientos arqueológicos de la zona andina meridional revelan que estuvo poblada desde hace varios miles de años. En el Cerro Narrio, cerca de Cañar, se descubrieron vestigios de un importante centro cultural, que se desarrolló durante el Período Formativo. Una gran importancia histórica es conocida en la zona. Los indios cañaris fundaron Tomebamba, junto a la actual Cuenca, la fortaleza y el santuario de Ingapirca. Ejercieron una fuerte resistencia a los invasores y tras ser sometidos, el soberano inca Túpac Yupanqui, fundó la ciudad sobre el mismo lugar que había ocupado la capital cañari. La nueva ciudad se convirtió en la resistencia del soberano y en ella nació su hijo Huayna Cápac. Tomebamba concentró un gran poder político, militar y religioso.Poco tiempo duró el esplendor .

Con la muerte de Huayna Cápac hubo una guerra civil entre sus hijos y herederos, Huáscar y Atahualpa. Tomeblanca apoyó al primero pero resultó vencido. El vencedor Atahualpa, desencadenó una gran represión sobre los habitantes de la ciudad que fue destruida por completo. En 1530 los españoles arrebataron el poder a los incas y fundaron la ciudad junto a otras localidades y pueblos. El 12 de abril de 1557, Gil Ramírez de Dávalos funda la ciudad de Santa Ana de los Ríos de Cuenca, por mandato del virrey del Perú, Andrés Hurtado de Mendoza, natural de Cuenca de España y se hizo el trazado arquitectónico de la misma. Durante la época colonial se levantaron en Cuenca varias iglesias y conventos. En 1739 la ciudad recibió la misión geodésica franco-española que realizó en la zona algunas mediciones y en 1777 adquiere la categoría de gobernación y se consolida en la zona con gran influencia. Su independencia de España se proclama el 3 de noviembre de 1820, con la liberación definitiva en la campaña de Sucre en 1822. Monumentos

Hay un parque en la ciudad, el Abdón Calderón, que puede marcar el inicio del recorrido por el centro histórico y la visita a los monumentos y calles. Dentro del recinto ajardinado se levanta un monumento en memoria del nombre, Abdón Calderón, héroe cuencano de la batalla de Pichincha. Teniendo en cuenta que desde cualquier lugar del centro se aprecia la Catedral Nueva, allí podemos iniciar la visita monumental y paseo. Se encuentra en el lado oeste del parque y su construcción se realizó entre 1880 y 1967, según el proyecto del alemán Juan Stiehle, con elementos de diversos estilos. Construida en ladrillo visto, tiene tres cúpulas mayores, recubiertas con azulejos azules, que destacan frente a otros edificios. Su cúpula central alcanza una altura de 53 metros y dentro hay tres naves y revestimientos de mármol. Los vitrales fueron realizados por el español Guillermo Larrázabal. Sobre sus atractivos hay que destacar el baldaquino, en madera y pan de oro. Está inspirado en el baldaquino barroco de San Pedro de Roma. Muy cerca se encuentra la Catedral Vieja, pequeña y casi escondida, que ha tenido varias restauraciones. En 1557 se inicia el proceso de su construcción, con la fundación de la ciudad y se utilizaron piedras de las ruinas incaicas. Fue iglesia mayor hasta finales del siglo XVIII, cuando se crea el obispado y se convierte en catedral. Tiene tres naves y conserva numerosas obras de pintura, esculturas y un órgano fuelle de 1739. Este año, la misión geodésica franco-española utilizó la torre de la iglesia como uno de los puntos de referencia en la medición del cuadrante del meridiano terrestre. Próximo está el Monasterio del Carmen de la Asunción, fundado en 1682. Tiene una valiosa colección de obras de arte, entre las que destacan las pinturas murales del refectorio. Su iglesia es del siglo XVIII y tiene una artística portada frente a la cual se instala el mercado de las flores. Por otra parte, tenemos el Monasterio de las Conceptas, con convento de clausura e iglesia. Fue fundado en 1599 y conserva dos estancias de especial valor artístico, el Refectorio y la Sala de Profundis. Una parte del edificio alberga el Museo de Arte religioso. Su iglesia tiene una nave y una espadaña y en su interior destaca el retablo del altar mayor, de estilo barroco. Cuenca tiene otras iglesias que integran su legado histórico- artístico, entre ellas las de Santo Domingo, San Sebastián , San Blas, San Francisco y Todos los Santos. Varios itinerarios se pueden hacer desde el centro para apreciar las edificaciones y llegar hasta el río Tomebamba. Junto a la calle Larga, paralela al río, se encuentran unas ruinas de los restos de las tres culturas que se asentaron en la ciudad: cañari, inca y española. Después de la visita monumental y paseo por la ciudad, resulta interesante una visita a los museos. Entre ellos cabe destacar el del Banco Central, que tiene un variado conjunto de objetos arqueológicos de la región, instrumentos musicales y fotografías antiguas. También está el museo de Artes Populares, con piezas e instrumentos de artesanía popular de Ecuador y el Culturas Aborígenes para ver los objetos más representativos de las culturas prehispánicas. Naturaleza

Si algo destaca en la zona próxima son los paisajes naturales. A 30 km. de Cuenca se encuentra el Área de Recreación Cajas, zona protegida que cuenta con 275 lagunas y grandes extensiones de bosque primario. Desde aquí nacen varios ríos que se dirigen hacia el Océano Pacífico y la llanura amazónica. La zona abarca 28.800 hectáreas a 30 km. al oeste de Cuenca y llega a una altura máxima de 3.850 metros de altura. Es un paisaje de páramo andino donde se pueden ver llamas, lobos, gacelas, pumas, osos, venados y conejos. Además, una gran variedad de aves, entre ellas el cóndor, los tucanes de tierras altas, los mirlos, los gallos acuáticos, los halcones los patos de pico pintado y los de pico azul. Mantiene una temperatura hasta 10º es un lugar adecuado para hacer excursiones a pie acompañados de guía, con un paisaje de quinua, valeriana, hierba de páramo, romero silvestre y genciana. Cerca de Cajas, la Reserva Biológica de Mazán, es un bosque húmedo rico en flora, fauna y bosques milenarios, ideal para los aficionados a la ornitología . Si queremos aprovechar las aguas termales de la zona por sus propiedades terapéuticas, a pocos Km. de Cuenca, se encuentra un balneario, caracterizado por su accidentado relieve y su diseño arquitectónico colonial. Sin lugar a dudas y por sus atractivos, se puede compartir la opinión con los ecuatorianos, una de la ciudades bellas del país. Guía Clima La temperatura media es de 20º y suele tener una temperatura agradable durante todo el año. La estación seca es de junio a septiembre y en diciembre. El mes de abril es el más lluvioso y julio y agosto los más calurosos. Alojamiento y Comunicaciones No hay problema de alojamientos, ya que por su situación es un lugar habitual de parada de los turistas, en visita de tránsito para tres o cuatro días. Hay hostales y hoteles de varias categorías. Merece la pena destacar el Hotel Crespo, por su ubicación, precio y servicios. Varias compañías aéreas tienen varias conexiones de vuelos que pueden enlazar con la capital desde España y otros puntos europeos, para llegar al aeropuerto próximo, con buenas tarifas. Gastronomía Chicharrones de carne de cerdo, sopa de quinua, cuy a la brasa con papas, trucha asada, buñuelos y caldo de pata, son platos típicos de la región. Artesanía Cuenca y su región tienen una gran tradición artesanal y allí se puede encontrar cerámica de gran calidad, tejidos, bordados, articulos de cuero y joyería. El principal día de mercado es el jueves y entre ellos el de las plazas Sangurima y Otorongo.

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